Vi köpte en ny printer till firman

Det var 19 december när vi for till butiken och köpte en ny printer. Vi tryckte Cmd+P och enter och så hade vi hundratals sidor av kontraktpapper. Nästa dag tog vi högen och förde det till patent- och registerstyrelsen. Det var det; i första skedet hade vi tagit in 14M€ och kunde påbörja investeringarna. Och första investeringen hade vi redan i sikt.

I denna artikel vill vi berätta lite bakgrund till vår fond och vad som kommer att hända härnäst. 

Först en kort introduktion om oss. Vi är tre partners på Icebreaker. I längdorning är vi Riku Seppälä, Aleksi Partanen och Lasse Lehtinen som du kan se på bilden ovan. Vi är alla lite över trettio år gamla och allas bakgrund är från startups där vi varit som grundare, nyckelpersoner och investerare. Förutom oss tre har vi Teddie Wardi som deltids Special Adivsor och Mikko-Jussi Suonenlahti som är vår styrelseordförande.

Så varför gör vi det här?

Flesta acceleratorer och seed fonder söker bolag där planerna och teamet redan finns. Vi vill arbeta med individer långt före detta stadie. Därför bygger vi en community av företagsgrundare och framtida grundare som vi kallar "pre-founders". Dessa pre-founders är en grupp med olika bakgrund men som har några saker gemensamt. Fär det första har de alla mer än 5 års arbetserfarenhet och framgångsrika karriärer. För det andra har de påvisat att de är bra på vad de gör inom business, teknologi, design, forskning eller något annat. Vår idé är att katalysera skapandet av nya teams och stöda grundarna genom vår community i alla skeden och i alla frågor. På vår community sida kan du läsa hur det ser ut i praktiken nu i början.

Vi investerar 40-350 tusen € i Finska "software-driven" bolag i ängel- och seed stadiet. Vi fokuserar på bolag som skapar konkurrensfördel genom deras teknologi.

Idén för en VC fond och community väcktes när vi märkte ett problem i våra egna personliga nätverk. Om du till exempel har studerat datateknik i fem, år och sedan jobbat fem år som utvecklare består ditt personliga nätverk mycket starkt av andra utvecklare som gått i samma spår. De som studerat företagsekonomi eller annat är i samma situation. Flera av mina vänner och bekanta som började studera ekonomi i Helsingfors samtidigt som jag i början på 2000-talet har efter det gjort mycket framgångsrika karriärer i olika industrier. Idag har de mycket goda kunskaper och expertis som krävs för att skapa framgångsrika startups. Men de saknar ett nätverk av komplementära medgrundare.

Sett från ett globalt perspektiv och också i Finland har många av de mest framgångsrika bolagen grundats från forskning på universitet. Du visste kanske inte att Finland har högsta antalet forskare per capita i världen. Tyvärr hittar största delen av forskningsresultaten aldrig ut från laboratoriet på grund av att det är svårt att bilda komplementära teams som skulle föra resultaten till användning. Det har inte funnits ett fungerande system för att bilda teams även om vi har tusentals begåvade och drivna individer med olika kunskaper och bakgrund i Finland. Vår mål är att till en viss mån skapa en lösning till detta genom vår fond och community. Vi tror på att dom mest framgångsrika finska bolagen kommer i framtiden att komma från denna grupp som vi stöder och finansierar från första början. 

Till en början är vår fonds storlek 14M€ och vi siktar på att öka den till 20M€.

Fonden möjliggör investeringar i tiotals bolag i ängel- och seed stadiet och att vi fortsätter investera i dessa bolag också i deras senare rundor. Läs mera om vår första investering här. 

Vi tror starkt på att från de hundratals personer som vi har i vår community kommer flera exceptionella teams och bolag att bildas per år vilket också kommer att leda till exceptionellt bra resultat för dem som investerat i vår fond. Vi vill tacka alla som trott på oss, det nya vi skapar och det vi vill åstadkomma och kommit med som investerare i vår fond.

De som investerat i vår fond är Tekes VC, OP Gruppen, Ömsesidiga Arbetspensionsförsäkringsbolaget Elo, Sjömanspensionskassan, Ålands Ömsesidiga Försäkringsbolag, Icebreaker teamet och flera företagare. Vi tar emot nya investerare ännu i första halvan på 2017.

Om du vill ta kontakt med oss så kan du skicka meddelande via chatten till höger eller via kontaktuppgifterna här.

Aleksi Partanen, Lasse Lehtinen, Riku Seppälä